UHF RFID的应用之一:为仓库提供实时定位数据

2020-05-25 17:08:34 admin

     随着商品以更快、更直接的方式通过多种渠道直接送达到消费者手中,仓库中商品的跨仓库配送过程需要在数小时内完成。

    对于直接通过这些仓库或微型仓库的商品,可见性是一项基本挑战。

    一些仓库员工会扫描条形码,但公司越来越多地部署无源UHF RFID标签,以了解何时何地接收了商品,并确保将它们快速装载到合适的车辆上以进行交付。

    斑马技术公司(Zebra Technologies)推出了采用UHF RFID 的仓库解决方案MotionWorks,在使用公司现有产品的基础上针对跨仓库运输进行了定制。

    Zebra的新可视化解决方案,是专门设计用来帮助物流供应商和供应链中其他参与方获取有关库存移动的实时信息。该系统旨在实时跟踪设备和人员的动向,从而提高生产力并降低运输错误的风险。

艾森汇智是一家专业的室内定位产品及服务提供商

      去年,美国一家大型运输公司在一个跨仓库站点使用了MotionWorks,这家运输公司协助共同开发了该解决方案。现在,Zebra推出了此解决方案的商业版本,以用于仓库、物流和制造业。

      MotionWorks仓库解决方案使用Zebra的ATR7000 UHF固定式RFID读写器来捕获仓库和生产现场的实时位置数据,并使用MotionWorks软件管理收集的读取数据。

      通常,远距离读写器可以以网格模式安装,覆盖建筑物或跨区域的货仓,以实现带标记的商品的实时可见性。事实上,ATR7000是为了使用无源RFID标签进行实时定位而设计的。

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     Zebra的供应链解决方案主管马克·惠勒(Mark Wheeler)说,“ATR7000实际上也可以在几英尺内查询到标签。我们认为,这是供应链中无源超高频技术的一个重大突破。” 自2019年推出以来,该读写器已在仓储、制造等不同领域中使用,但它缺少一种将捕获的RFID数据集成到用户的仓库操作系统中的方法。

    因此,MotionWorks设计有一个应用程序编程接口(API)以便于集成。该系统具有专门为跨仓库转运环境设计的功能。

    惠勒说,借助单一API和读写器的部署,MotionWorks可以获得货物接收和运输的可见性,一直到货物最后可能停留的特定通道;还能允许用户查看标记的资产和员工的位置,从而适当调度装卸货工作,同时也可以查看运输订单的构成,确保订单中没有货物被错误运输或遗漏。

    传统上,部署了RFID标签的仓库通常使用手持读写器在货物装卸时读取标签ID号,或者安装固定式读写器来跟踪通过特定节点的标签。但是,这仅提供某些操作的可见性。

    通过MotionWorks的实时跟踪功能,管理人员可以查看整个跨仓库设施中的库存和资产位置。随着零售商和消费者要求更快的周转速度,以及微型仓库的发展,这种实时数据可能比以往任何时候都更重要。

    这些设施正在寻求更大的可见性,以确保货物收到后就能立即准确无延误地重新装载,即使周转时间仅为几小时甚至几分钟。惠勒说:“仓库管理员希望能够实时看清货物从一号拖车上卸掉后被运到装卸货物专用的通道上,然后被装进卡车。”

    RFID标签的日益普及使这一点变得更加容易。

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    一些预先发货通知(ASN)可能内置了RFID inlay,以便在运输节点实现RFID数据的自动捕获,从而使客户能在软件中查看与该订单相关的数据。尽管这样的部署很少见,但Zebra指出,有几家公司正在讨论以这种方式使用ASN RFID标签。

    那些对部署新解决方案感兴趣的客户现在正计划使用RFID标签来跟踪资产的移动,例如叉车、托盘或其他设备,以及从一个站点接收和发送的货物。这样,仓管可以查看工人及其设备的位置,并根据他们的位置和移动将工作指令适当地分配给叉车操作员。

    该系统还跟踪货物的移动位置以及是否出错。例如,如果将一个RFID标签应用于每辆叉车并由驾驶员以徽章的形式携带,系统就可以实时跟踪车辆及其操作员的移动情况。如果托盘和货物也贴有RFID标签,则系统会知道货物何时到达、在何处发送以及由谁运输。

    这些数据提供了很多好处。例如,仓库管理系统(WMS)可以确定每种产品运输的路线,包括产品的暂存位置和随后需将其装载到送货卡车上的通道口。MotionWorks数据可以识别货物的位置以及何时被装载到另一辆车上。

    这样获取的位置数据足够精确,可以显示货物所在的通道。如果所在通道与WMS中指定托盘装载位置的通道不一致,MotionWorks会生成警报,操作员或叉车管理人员都可以查看。

    基于云的数据可以与发货人或接收人等其他供应链授权方共享。然后,这些授权方可以进入面板查看何时收到货物以及何时准备或装载货物以进行交货。MotionWorks还可以基于历史使用数据来改善自己的运营。

    该解决方案可以跟踪运送货物所需的时间。惠勒说,例如,MotionWorks“具有可见性功能以查看设施中物料移动的历史记录”,这可以帮助管理者改进流程或更好地利用空间和资产(例如叉车)。“这样,管理者对如何更好地定义物品或改进此过程拥有洞察力。”

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    根据惠勒的说法,Zebra的目标是使系统能够更快地安装和应用于那些没有时间和资源来自行构建完整解决方案的仓库。他解释说,“有了API,系统就可以运行了,实现起来也更快了,”特别是在跨仓库环境中提供了物料跟踪。

    对于仓库员工来说,该系统减少了他们重复从叉车上下来对条形码进行物理扫描的需要。在基于RFID数据的平板电脑上查看运输订单时,他们可以更有效地识别需要提取的货物以及货物需运送到何处。

    惠勒预测,随着低成本无源RFID标签进行实时跟踪所带来的便利性,“这可能会使RFID应用向规模化发展。这是唯一一种成本足够低的技术,客户可以标记一次就扔掉它。” 这项技术可以满足运营商对运输时间非常短的需要。

    该公司希望这套方案能获得物流供应商、进出口海关仓库和制造商的采用。它也可以与可重复使用的超宽带标签一起使用。

    惠勒说:“客户可以获得物料进出保税区的全天候可见性。这样的功能非常有吸引力。” 该系统目前是为在北美部署而设计的,预计将来也会在欧洲和亚洲推出。


【转载自:RFID世界网】


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